L’apatite, le minéral le plus répandu des minéraux phosphatés

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Source: Ministère des Ressources naturelles

Apatite est le nom désignant un groupe de minéraux phosphatés de composition variable. C’est un minéral souvent de couleur verte, mais quelques fois il peut être de teinte blanche, grise, brunâtre, rougeâtre ou bleue. En général, l’apatite se présente sous forme de prisme hexagonal, mais sa forme peut varier. L’apatite est le minéral le plus répandu des minéraux phosphatés.1

Utilisation

Le phosphate, extrait de roches phosphatées, est utilisé principalement (> 90 %) dans la fabrication de fertilisant agricole. On l’utilise également dans la fabrication de détergent, de nourriture pour animaux, de nourriture et de boissons, de poudre pour extincteurs, de produits dentaires, pour le traitement de surface des métaux. Quant au phosphore extrait du phosphate, il est utilisé dans la fabrication d’allumettes, de bombes incendiaires, de produits pyrotechniques, en médecine ainsi que dans la tannerie du cuir et le raffinage du sucre.

Mines au Québec

Il n’existe aucune mine d’apatite active au Québec. Cela dit, deux projets d’exploration bien avancés sur l’apatite sont en cours au Québec : projet Mine Arnaud et le projet Lac à Paul d’Arianne Phosphate.

Il existe plusieurs anciennes mines d’apatite dans l’Outaouais où de faibles quantités d’apatite (100 à 1000 tonnes) ont été exploitées. Parmi celles-ci, Mine Barrett (Old Chelsea)Mine Harris-WakefieldMine McRae et Mine Ganagan.2

Faits intéressants

Le nom apatite, choisi par le minéralogiste Abraham Gottlob Werner, vient du mot grec apatan, qui veut dire tromper. Werner a bien choisi, puisque l’apatite a longtemps été confondue avec des minéraux divers dû à ses aspects et couleurs variés.3

Certaines roches lunaires de la mission Apollo contiennent de l’apatite.4

Outre le Québec, des gisements d’apatite sont présents en Ontario, en Chine, au Maroc, aux États-Unis, en Russie et au Brésil.5

L’information contenue dans cette fiche d’information provient de sources publiques et vérifiables.